Zoete Aardappelen

De laatste jaren mag de ‘zoete aardappel, of zoete bataat’ zich verheugen op een groeiende belangstelling. Via vele kookmagazines en programma’s op TV is het product meer en meer in beeld gekomen. Het is dan vaak een geïmporteerd product, vaak uit de US. De laatste jaren zijn er geluiden dat we dit gewas ook lokaal kunnen telen.

De zoete aardappel (Ipomoea batatas) is een knolgewas dat groeit in het Andesgebergte. De plant komt uit de Windefamilie (Convolvulaceae), waartoe ook de haagwinde en akkerwinde behoren. In Nederland wordt de zoete aardappel niet of nauwelijks geteeld. Hier en daar duikt ze op in de moestuin van een hobbyboer. De Nederlandse bevolking is nog erg onbekend met het product, maar voor de buitenlandse bevolkingsgroepen is het een bekend gewas. De zoete aardappel is een zetmeelhoudende knol. Het is een rankende vaste plant die wel 2,5 tot 3 meter lang kan worden. De paarse of witte bloemen zijn vergelijkbaar met de bloemen van boekweit en komen tevoorschijn in de bladoksels van de plant. De knol heeft een melige textuur met een zoete smaak. De vormen van de knol variëren van rond tot ovaal en hebben en dunne huid. Door verschillende variaties op de plant bestaan er knollen in verschillende kleuren: wit, geel, oranje en paars. Meestal heeft de zoete aardappel de grootte van een flinke aardappel, maar ze kunnen soms tot 5 kg zwaar worden.

Sinds enkele jaren is duidelijk dat onder goede omstandigheden, zoete aardappelen ook in Nederland kunnen groeien. De teelt vindt veel plaats op ruggen, net zoals gewone aardappelen. Hierbij wordt gebruik gemaakt van zwart bio-afbreekbare folie. Deze folie zorgt ervoor dat de temperatuur in de rug kan stijgen, zodat de stekken vlotter ontwikkelen en hierdoor wordt ook het onkruid bestreden. In de teelt worden geen gewasbeschermingsmiddelen gebruikt, hierdoor is biologische teelt ook zeer goed mogelijk.

De oogst kan plaatsvinden met aangepaste aardappel- uien- of bollenrooiers. Het product dient na de oogst op een bijzondere manier te worden bewaard, wordt daar aan voldaan dan is lange bewaring mogelijk en kan de Nederlandse zoete aardappel jaarrond worden geleverd

 

Gezamenlijke Thoolse Aardappelveiling, ALVANTHO

Gezamenlijke Thoolse Aardappelveiling, ALVANTHO